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Brasil descubre el PVC para ventanas

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Brasil descubre el PVC para ventanas

Consumo del producto, popular en Europa, EUA y la Argentina,
aumenta en el sector de la clase alta brasileña

El uso del PVC está progresando cada vez más en el Brasil y no solamente para las partes menos visibles de las casas y edificios, donde están enterrados los tubos y las conexiones. La novedad es que aumenta el uso del PVC en los marcos y corredizas de ventanas, área tradicionalmente ocupada por el aluminio y la madera.

El PVC – plástico a partir de la sal de cocina y eteno, derivado del petróleo – se viene utilizando de forma cada vez más acentuada en la industria de la construcción civil para fabricar cielos rasos y paredes divisorias, tubos, conexiones, perfiles, cables, cercas (de residencias y haciendas), puertas de acordeón, terrazas y coberturas de piscinas.

Un nicho del mercado brasileño – los consumidores más adinerados – están rindiéndose ante las características del PVC respecto de la confección de marcos y corredizas: durabilidad, resistencia contra la corrosión y presión de los vientos, vedación, aislamiento térmico y acústico, la posibilidad de utilizarlo en vidrios dobles, estática y variedad de modelos.

A pesar de que están en el mercado desde hace por lo menos veinte años, los marcos de PVC se están lanzando con nuevo ahínco y un gran éxito, afirma Francisco de Assis Esmeraldo, presidente del instituto del PVC, una de las cinco entidades mundiales que congregan a los fabricantes del producto.

"Los perfiles de PVC participan con alrededor del 1% del mercado brasileño total de marcos y corredizas. Sin embargo, acusan un rápido crecimiento de volumen", dice Gilmar Koerber, gerente – general de la Tigre Perfis e Esquadrias, con una planta en Indaiatuba, interior de São Paulo. El "crecimiento será vertiginoso", apuesta José Carlos Rosa, director comercial de la Medabil Tesenderlo S.A, que cuenta con unidades de fabricación en Porto Alegre (Rio Grande do Sul) Recife (Pernambuco) y Extrema (Minas Gerais).

El Brasil comienza a seguir el ejemplo de los países industrializados: en Europa y en los Estados Unidos, los marcos y contornos de PVC tienen una participación de mercado del 40%, siendo que, en algunos países, como Inglaterra, esta tajada llega al 70%.

En la Argentina, el uso de marcos y contornos de PVC es superior al del Brasil. "En Europa el 38% de los marcos y corredizas son de PVC, el 33% de madera y el 29% de aluminio", informa Moacir Tassinari, consultor para el desarrollo y la comercialización de estos productos de PVC.

La prueba de que el consumo está aumentando en el Brasil es que un quinto fabricante, la Profilast de Joinvile, estado de Santa Catarina, está entrando al mercado de marcos y contornos de PVC, dice Tasinari.

Como política, las empresas están cada vez más adaptando al producto según las condiciones brasileñas para superar errores cometidos cuando se implantó el material en el Brasil, durante los años 70, revela la revista "Projeto Design". Los fabricantes comenzaron imitando al aluminio y confeccionaron modelos con material muy delgados, que se torcían y se deformaban. "En los países fríos, es donde se utilizan con mayor frecuencia. Los marcos de PVC tienen una masa considerable, en algunos casos con alma de acero. En el Brasil ya existe una amplia gama de productos. El problema es que el precio aumenta cuanto más robusta sea la pieza. De cualquier manera, este es uno de los sectores que más aceleradamente se desarrolla, técnica y administrativamente", menciona la revista. La seguridad también suma puntos: "como se trata de un material auto extinguible, el PVC para marcos y corredizas cumple con todas las exigencias de normas internacionales relativas a incendio", afirma Thomas Haller, director de la Multiplast, en São Paulo, que fabrica marcos y contornos de PVC desde hace 15 años, con tecnología alemana. "Cámaras internas suficientes para almacenar y devolver al ambiente externo grandes caudales de agua facilitan el proyecto de drenaje. Como los colores se obtienen por medio de la pigmentación de la propia materia prima – en los tonos blanco, crema y gris – no necesitan pintarse al final del proceso de fabricación", observa Haller.

Los marcos y corredizas de PVC no son populares en el Brasil "porque los precios no son atractivos debido a la baja economía de escala. El producto se vende para la clase alta, básicamente en São Paulo, en la región de la sierra gaucha (Gramado y Canela, en Rio Grande Do Sul) en Santa Catarina y en Brasilia", nota Tassinari. Los marcos y contornos de PVC necesitan de un amplio trabajo de marketing para poder introducirlos en los segmentos de las clases B y C, acota.

El costo total de una ventana de PVC (R$ 230 por metro cuadrado) es ligeramente inferior al de una ventana de madera (R$ 235/m2) aunque un poco más alto comparado a una ventana de aluminio (R$ 190/m2) de acuerdo a encuestas de los fabricantes Multiplast/Petroll/Tigre. En la región costanera del Brasil, los perfiles de PVC comenzaron a ser más usados, como en el balneario Costa do Sauípe en el estado de Bahia. El material es inmune a la sal marina y no lo ataca la corrosión.

Fabricantes eligieron tecnologías europeas

Las tecnologías de perfiles de PVC empleadas en el Brasil son europeas. En el caso de la Tigre, es de origen austríaca. "Sin embargo el proyecto de perfiles ha sido especialmente concebido para el mercado brasileño, adecuándose a la solución de materiales alternativos que se utilicen", dice Gilmar Koerber, gerente general de la firma.

Toda la producción (5 mil piezas por mes) está destinada al mercado brasileño, pero se encuentra en estudio la factibilidad de exportar". El mercado latinoamericano de marcos y corredizas "es atractivo y estamos aquilatando el potencial, las características de los productos y la receptividad ante las nuevas tecnologías. En el caso de la Argentina, el consumidor local está exigiendo tecnología y productos de calidad superior, aproximándose al estándar europeo", observa Koerber.

La Medabil fabrica 18 mil toneladas anuales de puertas en acordeón, cielos rasos lineales, paredes divisorias y persianas de PVC. La tecnología empleada es belga y la empresa trabaja con dos líneas de marcos y contornos: de estándar europeo y "tropicalizada". Los perfiles de la Multiplast utilizan tecnología alemana. "Los marcos y corredizas de PVC Eurowindow han sido adaptados a la realidad brasileña", dice Thomas Haller, director de la compañía. (M.H.T.)

Fuente: Gazeta Mercantil Latinoamericana - Columna: Negocios (5 al 11 de marzo de 2001)
Por Maria Helena Tachinardi.


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